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iPhoneはなぜ中国で製造されているのか?米国や日本では無理!

Tim cook at foxconn



Forbesに掲載されていた記事からです。

ご存知の様にiPhoneは初代から今までずっと中国の工場で組立製造が行われてきました。今年発売されるiPhone 6も例外ではありません。台湾のEconomic Daily Newsによると4.7インチiPhone 6は7月の第3週、5.5インチモデルは8月の第2週からフォックスコンの工場で生産が始まるということです。



Appleから要求される供給量に対応するため、10万人の労働者を急遽雇入れたというニュースも同時に報じられていました。



「中国は人口も多いし、労働者のコストも安いので、iPhoneは中国で製造されているのでしょ?」とおそらく多くの方々は思っているかもしれません。それもあるかもしれませんが、実は重要なのはコストではないと言います。



iPhoneの製造で一番重要なのは「フレキシビリティ(柔軟性)」だとForbesの著者は述べています。iPhone 6の製造にしても、発売が9月末だとすれば、約2ヶ月間で大量のiPhone 6を製造し、世界中に出荷する必要があります。そのために10万人という労働者を急遽雇用するというようなことは、米国や日本ではおそらく無理でしょう。



しかも雇用した10万人は発売直前の2ヶ月間だから必要としているのであり、初期出荷が完了し、一息ついたらそのうちの何割かは解雇される可能性が高いです。つまり労働者の雇用のフレキシビリティというのは、今のiPhoneの製造にとって重要な要素だということが現実としてあります。



Appleのある幹部によると、初代iPhoneの製造の時も中国の生産工場におけるフレキシビリティを目の当たりにして驚いたということです。まさに出荷直前のちょうど1週間前にiPhoneのスクリーンを変更することになったということです。



新しいスクリーンが真夜中に工場に入荷すると、作業監督が宿舎で就寝中の8000人の労働者を起こしたそうです。製造ラインを変更し、ビスケットとお茶を労働者に配り30分後には作業に着手したといいます。その後は12時間シフトでiPhone本体に新しいスクリーンを装着する作業を行い、96時間以内に日産10,000個以上の製造が始まっていたということです。



Appleの幹部は「そのスピードとフレキシビリティは、息をのむようだった」と当時を振り返って語ったといいます。



このような話を聞くと、中国の労働環境の苛酷さが気になるところではあります。しかし、我々ユーザーはこうした中国の工場で働く人達のおかげでiPhoneを利用できていることも知る必要があると思います。



フォックスコンではiPhoneの製造用にロボットを導入したといううわさがありました。実は米国や日本の様に社会が豊かになると、過酷な労働に人が集まらなくなり、ロボットが活躍します。中国でもその傾向が出てきた結果、ロボットを導入せざるを得なくなったのかもしれません。



しかし、ロボットは固定的な作業に向いてはいますが、フレキシビリティに欠けるということです。このまま中国でもロボットによる製造が増えてくると、Appleの要求に応えられなくなる可能性もあるのです。なかなか悩ましい問題でもありますが、技術がそれを解決してくれることを期待したいですね。



(本文おわり)

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2014/07/20 | iPhone

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