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Appleのサプライヤーは辛い!サファイアガラスGT社破産の裏側

GT社破産



The Wall Street Journalに掲載されていた記事からです。

iPhone 6にサファイアガラスを提供すると噂されていたGT Advanced Technologiesの突然の破産は謎に包まれているといいます。ひとつ明らかなことは、唯一の取引先に会社の命運を全て握られているとこうなるという事例になってしまったということです。



GT社の突然の破産申請は多くの人を驚かせました。同社の資金繰りの問題にどのアナリストも気がついていなかったところに、2億4,800万ドル(約248億円)の負債というニュースが月曜日に飛び込んできたからです。



Appleは、アリゾナに大規模なサファイアガラス製造工場を建設、稼働させるため、GT社に総額5億8,000万ドルを融資する約束をしました。最終的に最後に融資するはずだった1億3,900万ドルの貸し出しは保留にしています。保留にした理由は不明ですが、4億4,000万ドル融資したところで、それ以上のGT社への融資はストップしまったのです。



結局GT社はAppleに対して返済すべき約4億4,000万ドルの内、1億2,500万ドルの支払い期限時点で、それを下回る8,500万ドルしか資金がなかったため、破産申請に及んでいます。



投資家達は一時、Apple関連の有望企業ということで、GT社にこぞって投資をし、同社の株価は2倍にまで跳ね上がっていたことがありました。同社はAppleと「独占契約」を結んでいるので、Apple以外の会社にはサファイアガラスを販売しないと明言していました。一方Appleには必ずしもGT社からサファイアガラスを購入しなければならないという制約はなかったといいます。



そんなApple有利の契約であったとしても、Appleから大量の発注を受ければ、相当の儲けが見込めたわけですから、GT社にとっても悪い契約ではなかったはずでした。それはiPhone 6にサファイアガラスが採用されるという前提の話ではありましたが。。。



しかし、今年2014年9月9日のiPhone 6の発表イベントにサファイアガラスの採用はアナウンスされなかったのです。もちろんGT社には事前にそれがわかっていました。なぜならアリゾナのサファイア工場は本格稼働に至っていなかったからです。また、同社はApple Watchのサファイアガラスも提供する事になっていましたが、こちらもリリースが来年に延期されてしまいました。



この事はGT社の在庫が2倍にふくらんで、1億4000万ドル分になることを意味しています。GT社はサファイアガラス以外にもソーラーパネルやポリシリコンなどを作る装置も販売していますが、微々たるもので、負債を補うほどのビジネスではありません。



Apple製品、特にiPhoneの部品となると桁違いの発注があるため、サプライヤーとしては非常に美味しい反面、発注が途絶えるといきなり窮地に落とされます。これはGT社でなくても大抵の部品サプライヤーは皆味わっていることだと思います。GT社の敗因はAppleだけに頼りすぎたということにあります。



しかし、それはともかく、iPhoneの画面にサファイアガラスが採用されるのを心待ちにしていた一人としては、なんとか再起して、次のiPhoneにはサファイアガラスが使われる事を期待しています。



(本文おわり)

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2014/10/08 | iPhone

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