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Appleの成長は始まったばかり(後編)

Apple I



「Appleの成長は始まったばかり」(前編)ではクパチーノの本社を訪問した時に見聞きしたことを書きました。後編ではTIME誌のサイトにあった「Apple Is Still a Startup」(Appleは未だスタートアップだ)という記事をご紹介します。



先日発表されたAppleの2015年第1四半期の収益が、四半期として米国企業史上最高を記録したことはご存知だと思います。3ヶ月でiPhoneが7,500万台、Macは550万台販売されました。単純計算でiPhoneは1時間に3万4,000台売れたことになるといいますから、こりゃまたすごいですね。また、iTunes Storeのユーザーは8億人といいますからこれも空前の数字だと思います。



しかし、「最も驚くことは、これらの数字にも関わらず、Apple製品はあなたが考えるほど、世界中至るところに行き渡っているわけではない。つまり成長の余地はまだまだあるということだ。いや、成長は始まったばかりとも言える」とTimeの記者は述べています。



Appleは以前ほどではないにしても、タブレット市場ではまだ優位にあります。しかし世界中のスマートフォン市場において、3分の2以上はAndroid OSのが制しています。米国におけるコンピュータメーカーの販売シェアでAppleは5位です。これらの事実はAppleが奪える市場がまだ多く残っているということだというわけです。



Appleの成長戦略は手堅く、妥協がありません。すなわち値下げはほとんど行いません。(日本でiPhoneが値下げされるのは販売側の戦略です)また、物づくりにおいて手を抜いた様な廉価版製品を作らず、ある一定品質を保っています。つまりはハイエンド、せいぜいミドルエンドの製品が中心です。これらは従来Appleの弱点と見られたものですが、新興国市場でも裕福な人が増えていますし、Appleブランドが浸透しつつあることは追い風でしょう。中国でiPhoneが売れていることが何よりもその証拠です。



またAppleは革新的で、即座に市場を支配できる新しい市場にも歩みだそうとしています。すなわちApple Pay、HomeKit、CarPlay、iBeacon、そして4月に販売開始されるApple Watchなどがそうです。これらの製品の究極的なゴールは、Appleのデバイスと車や家庭生活をリンクするポータルやオペレーティングシステムを提供することです。しかもこれらはまだ緒についたばかり、もしくはスタートすらしていません。つまりこれからのAppleの成長を牽引するサービス、製品というわけです。



ただ課題も見えます。既存のスマートフォンやコンピュータの市場でAppleが侵食できる余地が多く残っているとは言っても、ハイエンド、ミドルエンド機を買えるユーザーはやはり限られています。また、これから踏みだそうという新しい市場もすでに成功が約束されたものではありません。



AppleはすでにIT企業の老舗ではありますが、ベンチャー企業の様に常に新しいことに挑戦するスタートアップの精神も残っています。Appleには古株の社員も大勢いるでしょうが、前編でもご紹介した様に、今までとは異なった新しい技術やスキルを持った優秀な社員が増えています。iOS登場以降若い社員が増えたという話も聞きました。



Appleの物づくりの精神は残しつつも、新しいチャレンジをやめないAppleに、今後も期待したいですね。



(本文おわり)

う〜ん、欲しいなぁ。でも高いなぁ。

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2015/02/10 | Apple

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