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「Apple Watchは高級腕時計のライバルか?」ジョナサン・アイブ氏質問攻め

Apple Watch &ジョナサン・アイブ

Mashableに掲載されていた記事からです。

「ウェアラブルデバイスとはどういうものか?」という質問に、Appleの回答を世に示したものがApple Watchです。それはまさに製品デザインを統括するジョナサン・アイブ氏とAppleデザインチームからの答えと言ってもいいでしょう。



つまりはApple Watchを見れば、その答えがわかりますよということですが、やはり懐疑的に見ている人達が大勢いることも確かです。それは消費者、ライバルテックカンパニーに留まりません。そうしたくすぶった疑問に対して、これからひとつひとつ時間をかけて、様々な方法でAppleが回答を出すと思います。



懐疑的な思いを抱いている業界は、やはり高級ブランド、特に腕時計ブランド業界ではないでしょうか。



4月22日〜25日まで、イタリアのフローレンスで行われたConde Nast International Luxury Conferenceというイベントが行われました。ファッション雑誌「Vogue」などを出版しているConde Nast社が主催するイベントです。



このイベントにジョナサン・アイブ氏とApple Watchのデザインに関わったマーク・ニューソン氏が登壇し、雑誌Vogueの編集者スージー・メンケス氏のインタビューに回答しました。メンケス氏はアイブ氏にApple Watchの、特に高級ブランド業界への影響について、超ダイレクトな質問攻めを展開したということです。



AppleはWatchの広告を高級ファッション雑誌などに掲載していることを例にあげ、Appleが有名高級ブランドと競争するつもりなのかと質問しました。



イベント会場には高級ブランドの業界人が詰めかけているわけです。ある意味アイブ氏にとってはアウェイという環境のなかですから、「いやいや女将さん、競争なんてめっそうもございやせん」と次のように回答しています。



「私達は今の腕時計よりもっと良い腕時計をデザインしようと考えたわけではありません。従って既存の腕時計業界と競争しようと考えたこともありません。私達は手首に新しいテクノロジーでイノベーションが起こせるのではないかと思ったのです。この作業はiPhoneを作ろうと考えた時と明らかにモチベーションが異なっています」



つまりiPhoneを作ったときは、当時のスマートフォンが使いにくかったので、もっとユーザーに優しい素晴らしいデザインのスマートフォンを作ってやろうと思ったというのです。しかし、Apple Watchは既存の腕時計が使いにくいとは思っていないと述べています。アイブ氏自身が既存の高級腕時計のファンなのだからというわけです。



メンケス氏の正面切っての質問に対して、アイブ氏はそれをかわして、「決して皆さんと競争しようなんて思ってないもんね!」と述べたわけです。しかし、Mashableのライターは「しかし、結局は高級ブランドアウトレット店に有名ブランドの時計とApple Watchは並んで販売されるのではないか」と書いています。本当に並んでお店に置かれるかは別として、やはり競争は避けられないと私も思います。



しかし、Apple Watch開発へのアプローチはiPhoneと違うというのは本当だろうと思いますし、大変興味深いです。



また、もうひとつメンケス氏がアイブ氏に投げかけた質問の中で重要なものがあります。それはApple Watchのライフスパン、つまりどのくらい長く使えるのかというものです。有名ブランドの機械式腕時計は家族に代々伝わるほど長く使えるものです。しかし、「Apple Watchはどうなのか?」と質問したのです。



アイブ氏はこの挑戦的な質問に対してもダイレクトな回答をしていません。「私達が今も使っている素晴らしい機械式時計と様々な機能を持ったデバイスを単純に比較することはできないと考えています。私達が作ったデバイスは発展途上であり、これからもっと成長し、変わっていくものと想像しています。」とうまい具合に回答しています。流石です。



このインタビューはわずか12分間だったそうです。しかも鋭い質問をかわすようなアイブ氏の回答も少なくなかったといいます。しかし、そうした中にもApple Watchのデザインに対する取組みや今後の期待なども語られていて興味深いです。



(本文おわり)

Apple Watchのアプリ開発入門も早速登場しました。チャレンジしてみませんか。

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2015/04/27 | Apple Watch

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